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Constitution / Verfassung

Die amerikanische Verfassung, die Constitution, wurde am 17. September 1787 von der Constitutional Convention, der unter anderem George Washington angehörte, im Juni 1788 in Philadelphia verabschiedet und anschließend von allen Bundesstaaten zum jeweiligen Datum des Beitritts zur Union ratifiziert. Sie ist die älteste noch gültige Verfassung eines Landes. In den mehr als 200 Jahren ihres Bestehens wurde die Constitution nur um 27 Punkte, die Amendments, ergänzt und gilt ansonsten noch in der ursprünglichen Version. Sie regelt die Gewaltenteilung und gibt das Regelwerk vor, nach dem die Regierung des Landes mit den einzelnen Bundesstaaten und mit den Bürgern des Landes in Beziehung steht. In dem aus vielen Einflüssen und Hintergründen entstandenem Land ist die Constitution von einer besonderen, verbindenden Bedeutung und in der politischen Diskussion häufig präsent.

Grundlage für die Verfassung waren die zuvor in den 13 Kolonien gesammelten Erfahrungen sowie in Teilen die britische Verfassung. Darüber hinaus lassen sich die Ideen des französischen Politikphilosophen Baron de Montesquieu, insbesondere in Bezug auf dan Ausgleich der Kräfte und englischen Philosophen John Locke. Nach der Verabschiedung musste die Constitution von neun der 13 Kolonien ratifiziert werden, um Gültigkeit zu erlangen. New Hampshire stimmte dem Verfassungsentwurf im Juni 1788 zu, Rhode Island als letzte der Originalkolonien ratifizierte ihn im Mai 1790.

Die eigentliche Constitution besteht aus nur sieben Artikeln und vier Seiten, wovon der siebte die Bestimmungen zur Ratifizierung durch die Kolonien vorgibt. Die Artikel 1 bis 3 definieren und reglementieren die Legislative, Exekutive und Judikative, Artikel 4 beschreibt die Beziehungen zwischen den Bundesstaaten und der föderalen Regierung. In Artikel 5 ist festgehalten, unter welchen Umständen und mit welchem Prozess Zusätze zur Verfassung entstehen können und Artikel 6 gibt vor, dass Bundesrecht immer das oberste Recht im Land ist und dass Kirche und Staat voneinander zu trennen sind.

Nachdem die Constitution die Ratifizierungen in allen 13 Bundesstaaten durchlaufen hatte, war einiges an Anmerkungen und Kritikpunkten zusammengetragen worden, so dass beschlossen wurde, die Verfassung durch Zusatzartikel, Amendments genannt, zu ergänzen. Die ersten zehn Zusätze zur Verfassung bilden die Bill of Rights. Diese zehn Artikel wurden gemeinsam verabschiedet, die folgenden 17 jeweils einzeln. Die Amendments sind Bestandteil der Verfassung und heute in der Regel die Abschnitte der Constitution, die häufig zum Mittelpunkt und Ausgangspunkt juristischer Diskussionen und Verhandlungen vor dem Supreme Court werden.

Übersicht Zusatzartikel zur amerikanischen Verfassung

Amendment Nummer

Inhaltszusammenfassung

verabschiedet

1

gibt die Religions-, Rede-, Presse- und Versammlungsfreiheit vor

1791

2

gibt den Bürgern das Recht zum Besitz von Waffen

1791

3

verbietet der Regierung, Privateigentum zur Unterbringung von Soldaten zu nutzen

1791

4

verbietet Verhaftungen, Durchsuchungen und Beschlagnahmungen ohne richterliche Anordnungen

1791

5

reguliert die Rechte von Beschuldigten einer Straftat, enthält Zeugnisverweigerungsrecht

1791

6

enthält das Recht auif einen zügigen Prozess und das Recht auf einen Strafverteidiger

1791

7

bestimmt, dass Zivilprozesse von einer Jury zu entscheiden sind

1791

8

verbietet übermäßig hohe Kautionen und grausame und ungewöhnliche Strafen

1791

9

erklärt allgemein, dass es weitere Bürgerrechte außer denen in der Bill of Rights gibt

1791

10

erklärt Kompetenzen zwischen den Bundesstaaten und der Bundesregierung

1791

11

klärt das Recht zur Anklage gegenüber Angehörigen anderer Nationen

1795

12

verändert das Wahlrecht in Bezug auf die separate Wahl von Präsident und Vizepräsident

1804

13

beendet die Sklaverei im ganzen Land

1865

14

definiert die amerikanische Staatsangehörigkeit und begrenzt einige Rechte der Bundesstaaten

1868

15

gibt farbigen Mitbürgern und ehemaligen Sklaven das Wahlrecht

1870

16

erlaubt die Erhebung von Einkommenssteuern

1913

17

verändert das Wahlrecht in Bezug auf die Direktwahl von Senatoren

1913

18

verbietet die Herstellung und den Handel mit alkoholischen Getränken (Prohibition)

1919

19

gibt Frauen das Wahlrecht

1920

20

verändert einige Bestimmungen für Exekutive und Legislative

1933

21

widerruft die Prohibition und das Amendment 18

1933

22

gibt vor, dass ein Präsident nur bis zu zwei aufeinander folgende Amtszeiten im Amt bleiben darf

1951

23

gibt dem District of Columbia das Recht zur Teilnahme in Präsidentschaftswahlen

1961

24

ändert das Wahlrecht in einigen Details

1964

25

verändert einige Regulierungen zum Ablauf der Amtseinführung eines neuen Präsidenten

1967

26

verbietet den Entzug des Wahlrechts aus Gründen hohen Alters

1971

27

begrenzt die Möglichkeiten des Congress zur Erhöhung der Diäten

1992


 

 

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