In der Weltliteratur haben amerikanische Autoren und ihre Werke immer schon eine besondere Stellung gehabt. Waren es früher die Erzählungen aus einer Neuen Welt, denen aus europäischer Sicht etwas geheimnisvolles und abenteuerliches anhaftete, so ist es heute der große kommerzielle Erfolg amerikanischer Schriftsteller, der für diese Position auf dem Büchermarkt sorgt. Es wäre jedoch grundlegend falsch, amerikanische Literatur mit dem Trivialen gleichzusetzen. In der folgenden Übersicht finden Sie – ohne Anspruch auf Vollständigkeit – die Hauptwerke der amerikanischen Literatur vom Kolonialzeitalter bis heute. Leselisten mit ähnlichen Inhalten gelten an den meisten Universitäten mit Amerikanistik-Studiengängen.

 

1. Kolonialzeit, Puritanismus, 18. Jahrhundert
Cotton Mather Magnalia Christi Americana
Anne Bradstreet A Letter to her Husband
Edward Taylor Meditations
Washington Irving Rip van Winkle; The Legend of Sleepy Hollow
William Byrd II The Secret Diary
Benjamin Franklin Autobiography
Thomas Jefferson Declaration of Independence; Notes on the State of Virginia
 .
2. Romantik, 19. Jahrhundert
Frederick Douglass Narrative of The Life of Frederick Douglass, an American Slave, Written By Himself
Harriett Beecher Stowe Uncle Tom’s Cabin
Herman Melville Bartleby, the Scrivener; Moby Dick
Ralph Waldo Emerson Nature
James Fenimore Cooper The Pioneers; The Last of the Mohicans
Nathaniel Hawthorne The Scarlet Letter
Edgar Allan Poe The Fall of the House of Usher; The Masque of the Red Death; The Tell-Tale Heart; The Murders in the Rue Morgue
Walt Whitman Song of Myself; Leaves of Grass
Emily Dickinson Of Bronze and Blaze; There’s a certain Slant of Light
Henry David Thoreau Resistance to Civil Government; Walden
William Cullen Bryant The Prairies
 .
3. Jahrhundertwende
Mark Twain The Adventures of Huckleberry Finn
Henry James The Portrait of a Lady
Stephen Crane The Red Badge of Courage
Kate Chopin The Awakening
Edith Wharton The Other Two
Theodore Dreiser Sister Carrie
Charlotte Perkins Gilman The Yellow Wallpaper
Abraham Cahan Yekl
 .
4. Anfang des 20. Jahrhunderts
Ernest Hemingway The Killers; A Farewell to Arms
Gertrude Stein The Gentle Lena
F. Scott Fitzgerald The Great Gatsby
William Faulkner The Sound and the Fury; Absalom, Absalom!
Eugene O`Neill Mourning Becomes Electra
Robert Frost Mending Wall; The Oven Bird; The Road Not Taken; Birches
William Carlos Williams Spring And All; This is just to say; To a Poor Old Woman
Ezra Pound Hugh Selwyn Mauberley
T.S. Eliot The Love Song of Alfred Prufrock
E. E. Cummings Next to of course god America
Wallace Stevens Sunday Morning; Anecdote of the Jar; The Snow Man
Margaret Mitchell Gone with the Wind
Thornton Wilder Our Town
 .
5. Nach dem Zweiten Weltkrieg und Gegenwart
Arthur Miller Death of a Salesman, The Crucible
Edward Albee Who`s Afraid of Virginia Woolf?
Joseph Heller  Catch 22
Toni Morrison Beloved
J.D. Salinger The Catcher in the Rye
Leslie M. Silko Ceremony
Malcolm X Autobiography
Sylvia Plath Morning Song; Lady Lazarus; Daddy
Norman Mailer The Armies of the Night
Tennessee Williams The Glass Menagerie, A Streetcar Named Desire
Harper Lee To Kill a Mockingbird
Jack Kerouac On The Road
Allen Ginsberg Howl
Philip Roth Good-Bye Columbus
Don DeLillo Underworld
T.C. Boyle America
John Irving The Cider House Rules
Henry Miller Tropic of Cancer; Tropic of Capricorn
John Updike In the Beauty of the Lilies
Paul Auster The New York Trilogy
John Steinbeck Cannery Row; Of Mice and Men; The Grapes of Wrath
David Guterson Snow Falling on Cedars
Jonathan Franzen The Corrections