Lage Südwesten der USA, Grenze zu Mexiko
Beiname Grand Canyon State
Einwohner 6,48 Millionen (16.)
Fläche 295.200 km² (6.)
Hauptstadt Phoenix (Südwesten, 1,45 Millionen Einwohner)
Größte Stadt Phoenix
Weitere wichtige Städte Tucson, Flagstaff, Yuma, Peoria, Tempe, Mesa
Nachbarstaaten California, Colorado, Nevada, New Mexico, Utah
Postalische Abkürzung AZ
Unionszugehörigkeit seit 14. Februar 1912 (48.)

 

Arizona, das 1948 als letzter der kontinentalen Bundesstaaten zu den USA kam, ist so etwas wie der Inbegriff des Südwestens mit seinen Wüsten, Felsen, warmen Temperaturen und vor allem seinen beeindruckenden Landschaften. Im Süden an die mexikanischen Bundesstaaten Baja California und Sonora grenzend, wird Arizonas Bild vor allem von trockenen Wüstenregionen bestimmt, doch daneben verfügt der Grand Canyon State auch über ausgedehnte Wälder und in seiner nördlichen Hälfte sogar über zum Teil als Skigebiete genutzte Gebirgszüge.

Neben dem Tourismus, der vor allem dank des günstigen Klimas und wegen der vielen natürlichen Sehenswürdigkeiten kommen – allein der Grand Canyon zieht etwa 6 Millionen Besucher im Jahr an – baut die Wirtschaft Arizonas vor allem auf den Abbau der großen Kupfervorkommen und den Anbau landwirtschaftlicher Produkte wie Zitrusfrüchte und Baumwolle.

Seit vielen Jahren ist Arizona einer der Bundesstaaten der USA mit dem grössten Bevölkerungswachstum. Allein im Großraum rund um Phoenix wuchs die Einwohnerzahl auf inzwischen mehr als 4,3 Millionen Menschen. Der stetige Zuzug neuer Arizonans stellt den Staat vor Probleme, insbesondere was die Versorgung mit dem knappen Gut Wasser angeht. Inzwischen bezeichnen sich knapp 30% der Einwohner Arizonas als Hispanics, es gibt aber auch, vor allem im Norden des Bundesstaats, einen beachtlichen Anzahl von Angehörigen der amerikanischen Urbevölkerung.

Der Ballungsraum rund um Phoenix bildet das Zentrum des Bundesstaats; hier leben mehr als 60% der Bevölkerung. Kleinere Zentren bilden die Region rund um Tucson im Süden, wo inzwischen auch bereits über eine Million Menschen leben, sowie die Gegenden um Flagstaff im Norden und um Yuma im Westen.

 

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