Lage Südwesten der USA, am Pazifik
Beiname Golden State
Einwohner 38,34 Millionen (1.)
Fläche 424.000 km² (3.)
Hauptstadt Sacramento (nördliche Mitte, 466.500 Einwohner)
Größte Stadt Los Angeles (Südwesten, 3,86 Millionen Einwohner)
Weitere wichtige Städte San Francisco, San Diego, Oakland, Palm Springs
Nachbarstaaten Arizona, Nevada, Oregon, Grenze zu Mexiko im Süden
Postalische Abkürzung CA
Unionszugehörigkeit seit 9. September 1850 (31.)

 

Kalifornien ist der nach Bevölkerungszahl größte Bundesstaat der USA mit derzeit gut 38 Millionen Einwohnern bei steigender Tendenz. Der so genannte Golden State umfasst einen großen Teil der amerikanischen Pazifikküste und grenzt im Süden an den mexikanischen Bundesstaat Baja California.

Auf seinen 1240 Kilometern Länge und 400 Kilometern Breite präsentiert sich Kalifornien mit größtmöglicher Vielseitigkeit und einem sich beständig wandelndem Landschaftsbild. Von Wüste im Süden bis zu schneebedeckten Gipfeln im Norden, von Millionenstädten entlang der Küste bis zu den produktivsten landwirtschaftlichen Flächen des Landes im Zentrum des Staats bietet California immer wieder neue Aspekte.

In der Geschichte begründet ist zumindest ein Teil der Anziehungskraft, die Kalifornien auf viele Menschen ausübt. Damals war es der Goldrausch, der Tausende auf der Suche nach Glück in den Westen zog, heute sind es die Illusionen, die in Los Angeles erzeugt werden oder die Innovationen, die im Silicon Valley entstehen, die die Menschen faszinieren.

Rechnet man noch hinzu, dass California ein in weiten Teilen mediterranes Klima hat, sehenswerte Orte wie Yosemite National Park, San Jose, Lake Tahoe, Big Sur oder San Diego vorweisen kann und in Städten wie San Francisco immer wieder neue kulturelle Einflüsse entstehen, ergibt sich ein Gesamtbild, das den Bundesstaat an der Pazifikküste zu einem konstant beliebten Reiseziel macht, das jährlich Hunderttausende Touristen aus aller Welt anzieht.

 

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