Lage Südosten der USA, am Golf von Mexiko
Beiname Pelican State
Einwohner 4,68 Millionen (25.)
Fläche 135.400 km² (31.)
Hauptstadt Baton Rouge (Osten, 227.700 Einwohner)
Größte Stadt New Orleans (Osten, 391.500 Einwohner)
Weitere wichtige Städte Shreveport, Metairie, Lafayette
Nachbarstaaten Texas, Arkansas, Mississippi
Postalische Abkürzung LA
Unionszugehörigkeit seit 30. April 1812 (18.)

 

Man kann es vermutlich nicht an einem einzigen Punkt festmachen, was Louisiana von den anderen US-Bundesstaaten unterscheidet, denn es gibt gleich mehrere Merkmale, die nur hier zu finden sind. Zum einen wäre da die Tatsache, dass der Großteil des besiedelten Gebiets aus Sedimentgestein entstanden ist, dass der Mississippi von weiter nördlich nach hier unten gespült hat, zum anderen beispielsweise der außerordentlich multikulturelle Mix aus französischen, kreolischen, spanischen, afrikanischen und indianischen Einflüssen, der Louisianas Kultur und Sprache geprägt hat.

In Louisiana entdeckt man ein ganz besonderes Stück der USA. Touristen interessieren sich dabei vor allem für die größte Stadt, das sagenumwobene New Orleans, für die kulturellen Angebote und für die berühmten Sumpflandschaften, die für eine beeindruckende Artenvielfalt bei Tieren und Pflanzen sorgen. Diese sind zum Teil bedroht durch den großflächigen Abbau der Öl- und Gasvorkommen sowohl auf dem Festland als auch vor der Küste. Diese sind die treibende Kraft von Louisianas Wirtschaft und sorgen in dem ansonsten wirtschaftlich eher schwachen Bundesstaat für eine weitere wichtige Einnahmequelle neben dem Tourismus, der Fischerei und der Landwirtschaft.

Louisianas Bevölkerung ist traditionell multikulturell und besteht heute zu rund 32% aus Schwarzen und zu rund 5% aus Hispanics. Der Einfluss der französischen und spanischen Kultur kommt besonders in der Sprache und in der Küche zum Tragen, wo die kreolische und Cajun-Cuisine als typisch für Louisiana angesehen werden können.

 

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Baton Rouge Lake Pontchartrain