Der Lake Pontchartrain ist ein rund 1600 km² großer, flacher See, der über eine kurze, schmale Wasserstraße mit dem Golf von Mexiko verbunden ist und daher salzhaltiges Wasser enthält und im leichten Maße den Gezeiten unterliegt. Das Gewässer ist ein prägender Bestandteil der Landschaft im Südosten Louisianas. Während des Hurrikans Katrina im August 2005 war der starke Anstieg des Lake Pontchartrain einer der wichtigsten Faktoren für die fast vollständige Überschwemmung der tiefer gelegenen Stadt New Orleans, die an den See angrenzt. Der See ist durchschnittlich nur etwa vier Meter tief; für die Schifffahrt wurden bis zu 20 Meter tiefe Fahrwege geschaffen.

Lake Pontchartrain entstand vor mehr als 2000 Jahren durch zurückbleibende Ablagerungen bei einer natürlichen Verschiebung des Flusslaufs des Mississippi. Er wurde nach einem französischen Marineminister des 17. Jahrhunderts benannt, der aus dem Ort Pontchartrain in der Nähe von Paris stammte. Zusammen mit den Ufergebieten bildet der See eines der größten Feuchtgebiete des amerikanischen Südens. Rund 1,5 Millionen Menschen leben heute im Umfeld des Gewässers, das bis zu 64 Kilometer lang und 39 Kilometer breit ist.