Bundesstaat Pennsylvania   Einwohner 1,58 Millionen
Einwohner Ballungsraum 6,10 Millionen   Fläche 370 km²
Bevölkerungsdichte 4.549 / km²   Gründungsjahr 1682
Beiname  Philly   Zeitzone MEZ -6

 

Die Stadt der brüderlichen Liebe hat herausragende Bedeutung für die Geschichte der USA, insbesondere für die erste Zeit nach Gründung der Union. Als damaliges geographisches Zentrum und größte Stadt des jungen Landes wurde Philadelphia zunächst Standort der Kontinentalkongresse, auf denen die Loslösung von Großbritannien beschlossen wurde und dann in den 1790er Jahren zur Hauptstadt der USA. Heute ist die Stadt die größte des Bundesstaats Pennsylvania und die sechstgrößte des Landes mit gut 1,5 Millionen Einwohnern. Philadelphia bildet den Mittelpunkt eines weitreichenden Ballungsraums, in dem mehr als 6 Millionen Menschen leben.

Der wirtschaftliche und soziale Niedergang, der vielen amerikanischen Städten Mitte und Ende des 20. Jahrhunderts zu schaffen machte, traf auch Philadelphia. Damit einher ging ein stetiger Verlust in der Bevölkerungszahl, zumeist zugunsten der Vororte, der man durch städtebauliche und finanzielle Initiativen entgegen zu wirken versucht. Einige Stadtgebiete wurden seither erneuert und attraktiver gestaltet, wobei Wert darauf gelegt wurde, die historisch gewachsenen Straßenzüge mit den typischen Reihenhäusern zu erhalten. Trotz aller Bemühungen lassen sich die üblichen städtischen Probleme aber nicht verleugnen – Philadelphia liegt nach wie vor in den Kriminalitätsstatistiken auf den ersten Plätzen.

In der Stadt war der Fortschritt schon in früheren Zeiten zuhause. Philadelphia war der Standort der ersten Börse, des ersten Krankenhauses, der ersten öffentlichen Bücherei und des ersten Computers auf amerikanischem Boden – unter anderem. Während sich die Errungenschaften der Vergangenheit in den wichtigsten touristischen Sehenswürdigkeiten, unter anderem Liberty Bell und Independence Hall, widerspiegeln, zeigt sich die heutige wirtschaftliche Bedeutung der Stadt in der Skyline, in der als neuester Glas- und Stahl- Wolkenkratzer das knapp 300 Meter hohe Comcast Center entstand. Philadelphia ist Heimat mehrerer bedeutender Firmen, vor allem aus der Finanz- und Versicherungsbranche. Die Stadt ist darüber hinaus Standort mehrerer Universitäten mit einer Gesamtstudentenzahl von über 120.000.

Über mehrere Interstate-Highways, Bahnhöfe und den internationalen Flughafen PHL ist Philadelphia an die überregionalen Verkehrswege angebunden.

 

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