Zeitleiste:
Kurzüberblick über die wichtigsten Ereignisse der amerikanischen Geschichte 

 

15./16. Jahrhundert

1492 Entdeckung Amerikas durch Christoph Kolumbus
1565 Gründung der ersten Kolonie in St. Augustine, Florida, durch die Spanier

 

17. Jahrhundert

1607 Unter der Führung von John Smith gründen 105 Siedler die erste britische Kolonie auf amerikanischem Boden, Jamestown in Virginia
1620 Ankunft der Mayflower in Massachusetts. Die puritanischen Pilgerväter legen im Mayflower Contract die Grundlagen zur Schaffung einer Gesellschaftsordnung.
1626 Peter Minuit, Anführer der niederländischen Kolonie Nieuw Amsterdam, erwirbt Manhattan von einem Indianervolk
1664 Die Briten übernehmen das Gebiet rund um das heutige New York von den Niederländern
1682 Frankreich nimmt den Mississippi und alle angrenzenden Ländereien für sich in Anspruch

 

18. Jahrhundert

1763 Nach mehreren Kriegen übernimmt Großbritannien die Kontrolle über die französisch beherrschten Gebiete östlich des Mississippi
1770 Beginn der Proteste der Kolonisten gegen die Herrschaft der britischen Krone, es kommt zum Boston Massacre
1773 Die Kolonisten protestieren gegen die Besteuerung der Kolonien ohne Vertretung im Parlament in London. Zum Symbol dieser Auflehnung wird die Boston Tea Party
1774 In Philadelphia kommt der Erste Kontinentalkongress zusammen, der den Grundstein für die Unabhängigkeit legt
1775 Beginn des Unabhängigkeitskrieges gegen Großbritannien
1776 Am 4. Juli wird in Philadelphia die Unabhängigkeit der Kolonien auf amerikanischem Boden von der britischen Krone ausgerufen, dokumentiert durch die Declaration of Independence
1778 Die dreizehn Kolonien erhalten von Frankreich die Anerkennung ihrer Unabhängigkeit. Die Franzosen unterstützen die Amerikaner nun im Krieg gegen die Briten durch die Entsendung einer Flotte.
1782 Briten und Amerikaner unterzeichnen einen Friedensvertrag
1783 Im Frieden von Versailles wird die amerikanische Unabhängigkeit von den Briten anerkannt
1789 George Washington wird zum ersten Präsidenten der USA gewählt. Zudem tritt die Verfassung in Kraft und der Supreme Court wird als oberste gerichtliche Instanz gegründet.
1791 Die Bill of Rights wird verabschiedet, in der die Grundrechte gewährleistet werden

 

19. Jahrhundert

1803 Mit dem Louisiana Purchase kaufen die USA von Frankreich deren Gebiet westlich des Mississippi und erreichen damit eine Verdoppelung der Gesamtfläche ihres Landes
1804 Beginn der Erkundung des Landwegs zum Pazifik durch die Expedition von Lewis und Clark
1819 Die USA laufen Florida von Spanien
1823 Mit der Monroe-Doktrin lehnt Präsident James Monroe jegliche Einmischung der Europäer in amerikanische Belange und umgekehrt ab
1835 Texas erklärt seine Unabhängigkeit von Mexiko
1836 Krieg zwischen Texas und Mexiko, es kommt zur berühmten Schlacht um The Alamo
1841 Beginn der Besiedelung des Westens über den Oregon Trail
1846 Angliederung des Northwest Territory an die USA, Beginn des Krieges mit Mexiko nach der Aufnahme von Texas in die Union
1847 Die USA werden nach dem Kriegsgewinn um die Gebiete erweitert, aus denen später die Bundesstaaten New Mexico, Colorado, Arizona, Utah, Nevada und California werden
1848 Beginn des Goldrauschs nach ersten Goldfunden in California
1854 Der Erlass des Kansas-Nebraska Acts verschärft den seit Jahrzehnten dauernden Streit um die Sklavereifrage, es kommt zu ersten Kämpfen
1860 Mit der Wahl von Abraham Lincoln zum Präsidenten sehen die Südstaaten keine Grundlage mehr für die Findung eines Kompromisses in der Sklavenfrage. Als erster Bundesstaat verlässt South Carolina die Union
1861 Die Bundesstaaten Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, Texas, Virginia, Arkansas, North Carolina und Tennessee spalten sich ebenfalls von der Union ab und bilden die Konföderierten Staaten von Amerika mit Richmond, Virginia als Hauptstadt. Mit dem Angriff der Konföderation auf Fort Sumter beginnt der Bürgerkrieg.
1863 Lincoln erklärt alle Sklaven für befreit, die Union erringt einen wichtigen Sieg bei der Schlacht von Gettysburg
1864 Die Unionstruppen des Nordens unter General Sherman erobern Atlanta und verwüsten weite Teile Georgias
1865 Bedingungslose Kapitulation der Südstaaten. Der Bürgerkrieg ist beendet, alle Sklaven sind befreit , die USA sind wieder vereint. Insgesamt forderte der Civil War 385.000 Tote; der Süden muss in den Folgejahren wieder aufgebaut werden.
1865 Präsident Lincoln wird im Ford´s Theater in Washington DC von dem fanatischen Südstaatler John Wilkes Booth erschossen
1867 Die USA kaufen Alaska für 7,2 Millionen Dollar von Russland
1869 Fertigstellung der ersten durchgängigen Eisenbahnverbindung vom Atlantik zum Pazifik
1876 In der Schlacht am Little Bighorn besiegen indianische Verbände unter Sitting Bull die US-Kavallerie unter General Custer
1881 Präsident James Garfield erliegt den Folgen eines Attentats
1886 In Chicago kommt es zu Kämpfen zwischen Anarchisten und der Polizei, dem so genannten Haymarket Riot
1889 Das ursprünglich den Indianern auf ewig zugesprochene Land in Oklahoma wird zur allgemeinen Besiedelung freigegeben, es kommt zu Kämpfen mit den Ureinwohnern
1890 Mit dem Massaker von Wounded Knee enden die über Jahre andauernden Kriege mit den indianischen Völkern, die Indian Wars
1898 Krieg zwischen den USA und Spanien, in dessen Folge Guam, Puerto Rico und die Philippinen an die USA fallen, Hawaii wird annektiert

 

1900 bis 1950

1901 Präsident William McKinley erliegt den Folgen eines Attentats
1906 Ein Erdbeben und die folgenden Brände in der Stadt zerstören San Francisco, etwa 3000 Menschen kommen ums Leben
1917 Nach anfänglicher Neutralität erklären die USA Deutschland den Krieg und treten damit in den Ersten Weltkrieg ein
1918 Amerikanische Truppen kämpfen erstmals an den europäischen Fronten
1918 Präsident Woodrow Wilsons 14 Punkte bilden die Grundlage für den Frieden von Versailles, die das Ende des Weltkriegs bedeuten. Die USA verlieren in diesem Krieg 116.000 Soldaten
1920 Die Prohibition wird eingeführt, bis 1933 bleiben Herstellung und Genuss von Alkohol verboten
1921 Der Berliner Sonderfrieden zwischen den USA und Deutschland, Österreich und Ungarn wird geschlossen
1924 Verabschiedung des Johnson-Read Acts, der die Zahl der Immigranten begrenzt und die Einwanderung von Japanern und Chinesen verbietet
1929 Der 29. Oktober wird zum Schwarzen Freitag an der New Yorker Börse und löst die Weltwirtschaftskrise aus
1933 Franklin D. Roosevelt steuert der Krise mit seinem New Deal– Programm entgegen
1940 Roosevelts dritte Amtszeit beginnt; er ist der einzige Präsident in der Geschichte der USA, der länger als zwei Amtszeiten regiert
1941 Die USA bleiben im Zweiten Weltkrieg zunächst neutral, erlauben über das Lend-Lease-Programm aber Russland und Großbritannien den Kauf von amerikanischen Waffen
1941 Am 7. Dezember überfällt Japan den Flottenstützpunkt von Pearl Harbor, Hawaii. Deutschland und Italien erklären den USA vier Tage später den Krieg. In den USA werden 120.000 Japaner und japanischstämmige Amerikaner interniert.
1944 Am 6. Juni, dem D-Day, landen alliierte Truppen in der Normandie und nehmen erst Paris, später auch Aachen ein
1945 Auf der Konferenz von Jalta sprechen Roosevelt, Churchill und Stalin den künftigen Umgang mit und die Besetzung von Deutschland ab, die deutsche Wehrmacht kapituliert schließlich. Roosevelt stirbt am 12. April, sein Nachfolger wird Harry S. Truman
1945 US-Truppen rücken näher an Japan heran. Am 06. und 09. August werden die Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen, Japan kapituliert am 02. September. Im Zweiten Weltkrieg sterben insgesamt 290.000 amerikanische Soldaten
1945 In San Francisco werden die Vereinten Nationen gegründet
1948 Die USA versorgen das von der Sowjetunion abgeriegelte Berlin mit der Luftbrücke, der Marshallplan zum Wiederaufbau Westeuropas tritt in Kraft
1949 Gründung der NATO unter Führung der USA

 

1950 bis 2000

1950 Senator Joseph McCarthy beginnt seinen Feldzug gegen vermeintliche kommunistische Umtriebe in den USA
1950 Im Auftrag der UNO landen amerikanische Truppen in Korea
1952 Friedensabkommen der USA, Frankreichs und Großbritanniens mit Deutschland
1953 Waffenstillstand im Koreakrieg, bis dahin verloren 54.000 amerikanische Soldaten ihr Leben
1957 Der Gouverneur von Arkansas verweigert schwarzen Schülern den Zutritt zu einer High School in Little Rock, Präsident Eisenhower entsendet die Nationalgarde, um die Rassengleichheit durchzusetzen und die Schüler zu schützen
1958 Die USA schicken die Explorer, den ersten Satelliten, ins All
1959 Alaska und Hawaii werden als 49. und 50. Bundesstaat in die Union aufgenommen
1961 Die von Exilkubanern geplante Invasion Kubas in der Schweinebucht scheitert
1962 Die Sowjetunion stationiert Truppen und Raketen auf Kuba, die Kubakrise führt an den Rand eines atomaren Weltkriegs
1963 Martin Luther King Jr. hält seine berühmte Rede I have a dream vor 250.000 Menschen in Washington DC
1963 Präsident John F. Kennedy wird am 22. November in Dallas von Lee Harvey Oswald erschossen
1964 Nach dem Angriff Nordkoreas auf zwei US-Kriegsschiffe im Golf von Tonkin erhält Präsident Lyndon B. Johnson uneingeschränkte Handlungsfreiheit durch den Kongress. Der Vietnamkrieg beginnt.
1965 Protestmarsch der Bürgerrechtsbewegung unter King in Alabama
1967 Verstärkung der Proteste im Land gegen den Vietnamkrieg
1968 Martin Luther King Jr. wird in Memphis erschossen. In den folgenden Tagen kommt es zu Unruhen in amerikanischen Städten
1969 Erste Landung auf dem Mond durch die Mission Apollo 11. Neil Armstrong und Buzz Aldrin betreten als erste Menschen den Mond
1969 Der Abzug der inzwischen 534.000 amerikanischen Soldaten aus Vietnam beginnt
1970 Bei Protesten gegen das Vorgehen in Vietnam erschießen Mitglieder der Nationalgarde vier Studenten an der Kent State University in Ohio
1971 Die New York Times veröffentlicht die geheimen Pentagon Papers bezüglich des Vietnamkriegs. Die Regierung gerät weiter unter Druck.
1972 Abzug der letzten Truppen aus Vietnam. Der Krieg ist verloren, insgesamt verloren mehr als 56.000 US-Soldaten ihr Leben
1974 Die Watergate-Affäre bewirkt ein Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Richard Nixon. Dieser tritt am 8. August zurück und kommt dem Impeachment-Verfahren damit zuvor.
1979 Schwerer atomarer Unfall im Kernkraftwerk Three Mile Island in Pennsylvania
1980 Ausbruch des Vulkans Mount St. Helens im Bundesstaat Washington
1986 Explosion der Raumfähre Challenger kurz nach dem Start, alle sieben Astronauten an Bord kommen ums Leben
1989 Ein schweres Erdbeben in San Francisco fordert 59 Menschenleben
1990 Nach dem Überfall des Irak auf Kuwait werden US-Truppen in Saudi-Arabien stationiert
1991 Gemeinsam mit Frankreich und Großbritannien und im Auftrag der UNO greifen die USA den Irak an und befreien Kuwait
1992 Schwere Rassenunruhen in Los Angeles, nachdem weiße Polizisten den schwarzen Rodney King misshandelt hatten
1994 Inkrafttreten der Freihandelszone NAFTA zwischen Mexiko, den USA und Canada
1995 Bei einem Bombenanschlag auf ein Regierungsgebäude in Oklahoma City sterben 168 Menschen

 

Ab 2000

2001 Am 11. September entführen islamistische Terroristen vier Flugzeuge. Eines stürzt in Pennsylvania ab, eines wird in das Pentagon in Washington DC gesteuert und zwei zerstören das World Trade Center in New York City. Beim verheerendsten Terroranschlag der Geschichte sterben 3000 Menschen. Die USA nehmen den Kampf gegen den islamischen Terrorismus auf und führen mit internationaler Unterstützung einen Krieg gegen die machthabenden Taliban in Afghanistan.
2003 Die Raumfähre Columbia bricht beim Landeanflug über Texas auseinander, alle sieben Astronauten an Bord sterben
2003 Der Krieg gegen den Irak beginnt. Präsident Saddam Hussein wird im Dezember von US-Truppen gefangen genommen und von einem Militärgericht zum Tode verurteilt. Er wird 2006 hingerichtet.
2005 Der Hurrikan Katrina trifft auf die amerikanische Golfküste. New Orleans wird nach mehreren Deichbrüchen fast komplett überflutet
2008 Mehrere amerikanische Banken und Versicherungen gehen wegen geplatzter Kredite in Milliardenhöhe in Konkurs
2011 Bei einer Kommandoaktion in Pakistan töten US-Spezialkräfte den Verantwortlichen für den Terroranschlag von 2001, Osama bin Laden
2013 Bombenanschlag während des Boston Marathons. Drei Menschen sterben, über 260 werden verletzt
2016 Barack Obama besucht Kuba als erster US-Präsident seit 1928. Der Besuch markiert die Wiederaufnahme diplomatischer Beziehungen