Kurzüberblick über die wichtigsten Daten und Ereignisse der amerikanischen Geschichte

15. / 16. Jahrhundert

1492Entdeckung Amerikas durch Christoph Kolumbus
1565Gründung der ersten Kolonie in St. Augustine, Florida, durch die Spanier

17. Jahrhundert

1607Unter der Führung von John Smith gründen 105 Siedler die erste britische Kolonie auf amerikanischem Boden, Jamestown in Virginia
1620Ankunft der Mayflower in Massachusetts. Die puritanischen Pilgerväter legen im Mayflower Contract die Grundlagen zur Schaffung einer Gesellschaftsordnung.
1626Peter Minuit, Anführer der niederländischen Kolonie Nieuw Amsterdam, erwirbt Manhattan von einem Indianervolk
1664Die Briten übernehmen das Gebiet rund um das heutige New York City von den Niederländern
1682Frankreich nimmt den Mississippi und alle angrenzenden Ländereien für sich in Anspruch

18. Jahrhundert

1763Nach mehreren Kriegen übernimmt Großbritannien die Kontrolle über die französisch beherrschten Gebiete östlich des Mississippi
1770Beginn der Proteste der Kolonisten gegen die Herrschaft der britischen Krone, es kommt zum Boston Massacre
1773Die Kolonisten protestieren gegen die Besteuerung der Kolonien ohne Vertretung im Parlament in London. Zum Symbol dieser Auflehnung  wird die Boston Tea Party
1774In Philadelphia kommt der Erste Kontinentalkongress zusammen, der den Grundstein für die Unabhängigkeit legt
1775Beginn des Unabhängigkeitskrieges gegen Großbritannien
1776Am 4. Juli wird in Philadelphia die Unabhängigkeit der Kolonien auf amerikanischem Boden von der britischen Krone ausgerufen, dokumentiert durch die Declaration of Independence
1778Die dreizehn Kolonien erhalten von Frankreich die Anerkennung ihrer Unabhängigkeit. Die Franzosen unterstützen die Amerikaner nun im Krieg gegen die Briten durch die Entsendung einer Flotte
1782Briten und Amerikaner unterzeichnen einen Friedensvertrag
1783Im Frieden von Versailles wird die amerikanische Unabhängigkeit von den Briten anerkannt
1789George Washington wird zum ersten Präsidenten der USA gewählt. Zudem tritt die Verfassung in Kraft und der Supreme Court wird als oberste gerichtliche Instanz etabliert
1791Die Bill of Rights wird verabschiedet, in der die Grundrechte gewährleistet werden


19. Jahrhundert

1803Mit dem Louisiana Purchase kaufen die USA von Frankreich dessen Gebiet westlich des Mississippi und erreichen damit eine Verdoppelung der Gesamtfläche ihres Landes
1804Beginn der Erkundung des Landwegs zum Pazifik durch die Expedition von Lewis & Clark
1819Die USA kaufen Florida von Spanien
1823Mit der Monroe-Doktrin lehnt Präsident James Monroe jegliche Einmischung der Europäer in amerikanische Belange und umgekehrt ab
1835Texas erklärt seine Unabhängigkeit von Mexiko
1836Krieg zwischen Texas und Mexico, es kommt zur berühmten Schlacht um The Alamo
1841Beginn der Besiedelung des Westens über den Oregon Trail
1846Angliederung des Northwest Territory an die USA, Beginn des Krieges mit Mexiko nach der Aufnahme von Texas in die Union
1847Die USA werden nach dem Kriegsgewinn um die Gebiete erweitert, aus denen später die Bundesstaaten New Mexico, Colorado, Arizona, Utah, Nevada und California werden
1848Beginn des Goldrauschs nach ersten Goldfunden in Kalifornien
1854Der Erlass des Kansas-Nebraska Acts verschärft den seit Jahrzehnten dauernden Streit um die Sklavereifrage, es kommt zu ersten Kämpfen
1860Mit der Wahl von Abraham Lincoln zum Präsidenten sehen die Südstaaten keine Grundlage mehr für die Findung eines Kompromisses in der Sklavenfrage. Als erster Bundesstaat verlässt South Carolina die Union
1861Zehn weitere Bundesstaaten spalten sich von der Union ab und bilden die Confederate States of America mit Richmond, Virginia als Hauptstadt. Mit dem Angriff der Konföderation auf Fort Sumter beginnt der Civil War
1863Lincoln erklärt alle Sklaven für befreit, die Union erringt einen wichtigen Sieg bei der Schlacht von Gettysburg
1864Weitere Rückschläge für die Konföderation: Die Unionstruppen unter General Sherman erobern Atlanta und verwüsten weite Teile von Georgia
1865Bedingungslose Kapitulation der Südstaaten. Der Bürgerkrieg ist beendet, alle Sklaven sind befreit , die USA sind wieder vereint. Insgesamt forderte der Civil War 385.000 Tote; der Süden muss in den Folgejahren wieder aufgebaut werden.
1865Präsident Lincoln wird in Washington, DC von dem fanatischen Südstaatler John Wilkes Booth erschossen
1867Die USA kaufen Alaska von Russland für 7,2 Millionen Dollar
1869Fertigstellung der ersten durchgängigen Eisenbahnverbindung vom Atlantik zum Pazifik
1876In der Schlacht am Little Bighorn besiegen indianische Verbände unter Sitting Bull die US-Kavallerie unter General Custer
1881Präsident James Garfield erliegt den Folgen eines Attentats
1886In Chicago kommt es zu Kämpfen zwischen Anarchisten und der Polizei, dem so genannten Haymarket Riot
1889Das ursprünglich den Indianern auf ewig zugesprochene Land in Oklahoma wird zur allgemeinen Besiedelung freigegeben, es kommt zu Kämpfen mit den Ureinwohnern
1890Mit dem Massaker von Wounded Knee enden die über Jahre andauernden Kriege mit den indianischen Völkern, die Indian Wars
1898Krieg zwischen den USA und Spanien, in dessen Folge Guam, Puerto Rico und die Philippinen an die USA fallen; Hawaii wird annektiert


1900 bis 1950

1901Präsident William McKinley erliegt den Folgen eines Attentats
1906Ein Erdbeben und die folgenden Brände in der Stadt zerstören San Francisco, etwa 3000 Menschen kommen ums Leben
1917Nach anfänglicher Neutralität erklären die USA Deutschland den Krieg und treten damit in den Ersten Weltkrieg ein
1918Amerikanische Truppen kämpfen erstmals an den europäischen Fronten
1918Präsident Woodrow Wilsons 14 Punkte bilden die Grundlage für den Frieden von Versailles, die das Ende des Weltkriegs bedeuten. Die USA verlieren in diesem Krieg 116.000 Soldaten
1920Die Prohibition wird eingeführt, bis 1933 bleiben Herstellung und Genuss von Alkohol verboten
1921Der Berliner Sonderfrieden zwischen den USA und Deutschland, Österreich und Ungarn wird geschlossen
1924Verabschiedung des Johnson-Read Acts, der die Zahl der Immigranten begrenzt und die Einwanderung von Japanern und Chinesen verbietet
1929Der 29. Oktober wird zum Schwarzen Freitag an der New Yorker Börse und löst die Weltwirtschaftskrise aus
1933Präsident Franklin D. Roosevelt steuert der Krise mit seinem New Deal- Programm entgegen
1940Roosevelts dritte Amtszeit beginnt; er ist der einzige Präsident in der Geschichte der USA, der länger als zwei Amtszeiten regiert
1941Die USA bleiben im Zweiten Weltkrieg zunächst neutral, erlauben über das Lend-Lease-Programm aber Russland und Großbritannien den Kauf von amerikanischen Waffen
1941Am 7. Dezember überfällt Japan den Flottenstützpunkt von Pearl Harbor, Hawaii. Deutschland und Italien erklären den USA vier Tage später den Krieg. In den USA werden 120.000 Japaner und japanischstämmige Amerikaner interniert.
1944Am 6. Juni, dem D-Day, landen alliierte Truppen in der Normandie und nehmen erst Paris, später auch Aachen ein
1945Auf der Konferenz von Jalta sprechen Roosevelt, Churchill und Stalin den künftigen Umgang mit und die Besetzung von Deutschland ab, die deutsche Wehrmacht kapituliert schließlich. Roosevelt stirbt am 12. April, sein Nachfolger wird Harry S. Truman
1945US-Truppen rücken näher an Japan heran. Am 06. und 09. August werden die Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen, Japan kapituliert am 02. September. Im Zweiten Weltkrieg sterben insgesamt 290.000 amerikanische Soldaten
1945In San Francisco wird die UNO gegründet
1948Die USA versorgen das von der Sowjetunion abgeriegelte Berlin mit der Luftbrücke, der Marshallplan zum Wiederaufbau Westeuropas tritt in Kraft
1949Gründung der NATO unter Führung der USA

1950 bis 2000

1950Senator Joseph McCarthy beginnt seinen Feldzug gegen vermeintliche kommunistische Umtriebe in den USA
1950Im Auftrag der UNO landen amerikanische Truppen in Korea
1952Friedensabkommen der USA, Frankreichs und Großbritanniens mit Deutschland
1953Waffenstillstand im Koreakrieg, bis dahin verloren 54.000 amerikanische Soldaten ihr Leben
1957Der Gouverneur von Arkansas verweigert schwarzen Schülern den Zutritt zu einer High School in Little Rock, Präsident Eisenhower entsendet die Nationalgarde, um die Rassengleichheit durchzusetzen und die Schüler zu schützen
1958Die USA schicken die Explorer, den ersten Satelliten, ins All
1959Alaska und Hawaii werden als 49. und 50. Bundesstaat in die Union aufgenommen
1961Die von Exilkubanern geplante Invasion Kubas in der Schweinebucht scheitert
1962Die Sowjetunion stationiert Truppen und Raketen auf Kuba, die Kubakrise führt an den Rand eines atomaren Weltkriegs
1963Martin Luther King, Jr. hält seine Rede „I have a dream“ vor 250.000 Menschen in Washington, DC
1963Am 22. November wird Prösident John F. Kennedy in Dallas von Lee Harvey Oswald erschossen
1964Nach dem Angriff Nordvietnams auf zwei US-Kriegsschiffe im Golf von Tonkin erhält Präsident Lyndon B. Johnson uneingeschränkte Handlungsfreiheit durch den Kongress. Der Vietnamkrieg beginnt.
1965Protestmarsch der Bürgerrechtsbewegung unter King in Alabama
1967Die Proteste gegen den Vietnamkrieg im Land verstärken sich
1968Martin Luther King, Jr. wird in Memphis erschossen. In den folgenden Tagen kommt es zu Unruhen in amerikanischen Städten
1969Erste Landung auf dem Mond durch die Mission Apollo 11. Neil Armstrong und Buzz Aldrin betreten als erste Menschen den Mond
1969Der Abzug der inzwischen 534.000 amerikanischen Soldaten aus Vietnam beginnt
1970Bei Protesten gegen das Vorgehen in Vietnam erschiessen Mitglieder der Nationalgarde vier Studenten an der Kent State University in Ohio
1971Die New York Times veröffentlicht die geheimen Pentagon Papers bezüglich des Vietnamkriegs. Die Regierung gerät weiter unter Druck.
1972Abzug der letzten Truppen aus Vietnam. Der Krieg ist verloren, insgesamt verloren mehr als 56.000 US-Soldaten ihr Leben
1974Die Watergate-Affäre bewirkt ein Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Richard Nixon. Dieser tritt am 8. August zurück und kommt dem Impeachment-Verfahren damit zuvor
1979Schwerer atomarer Unfall im Kernkraftwerk Three Mile Island in Pennsylvania
1980Ausbruch des Vulkans Mount St. Helens im Bundesstaat Washington
1986Explosion der Raumfähre Challenger kurz nach dem Start, alle sieben Astronauten an Bord kommen ums Leben
1989Ein schweres Erdbeben in San Francisco fordert 59 Menschenleben
1990Nach dem Überfall des Irak auf Kuwait werden US-Truppen in Saudi-Arabien stationiert
1991Gemeinsam mit Frankreich und Großbritannien und im Auftrag der UNO greifen die USA den Irak an und befreien Kuwait
1992Schwere Rassenunruhen erschüttern Los Angeles, nachdem weiße Polizisten den Schwarzen Rodney King misshandelt hatten
1994Inkrafttreten der Freihandelszone NAFTA zwischen Mexico, den USA und Canada
1995Bei einem Bombenanschlag auf ein Regierungsgebäude in Oklahoma City sterben 168 Menschen

Ab 2000

2001Am 11. September entführen islamistische Terroristen vier Flugzeuge. Eines stürzt in Pennsylvania ab, eines wird in das Pentagon in Washington, DC gesteuert und zwei zerstören das World Trade Center in New York City. Beim verheerendsten Terroranschlag der Geschichte sterben 3000 Menschen. Im Rahmen des Kampfs gegen den islamischen Terrorismus führen die USA mit internationaler Unterstützung einen Krieg gegen die machthabenden Taliban in Afghanistan.
2003Die Raumfähre Columbia bricht beim Landeanflug über Texas auseinander, alle sieben Astronauten an Bord kommen ums Leben.
2003Der Krieg gegen den Irak beginnt. Präsident Saddam Hussein wird im Dezember von US-Truppen gefangen genommen und von einem Militärgericht zum Tode verurteilt. Er wird 2006 hingerichtet.
2005Der Hurrikan Katrina trifft auf die amerikanische Golfküste. New Orleans wird nach mehreren Deichbrüchen fast komplett überflutet
2008Mehrere amerikanische Banken und Versicherungen gehen wegen geplatzter Kredite in Milliardenhöhe in Konkurs. In der Folge kommt es zu einer weltweiten Rezession
2008Barack Obama wird zum ersten schwarzen Präsidenten der USA gewählt
2011Spezialkräfte finden und töten den Drahtzieher der Anschläge von 2001, Osama bin Laden, in Pakistan
2020Die Corona-Pandemie trifft die USA hart. Innerhalb eines halben Jahres nach dem ersten Auftreten infizieren sich mehr als 4 Millionen Menschen, über 145.000 Menschen sterben